ทีมแบดมินตันของอินเดียเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาทำให้แชมป์อินโดนีเซีย 14 สมัยตกตะลึงในรอบชิงชนะเลิศชายเพื่อชัยชนะครั้งประวัติศาสตร์ที่ 2022 Thomas Cup นักข่าวกีฬา Susan Ninan รายงานถึงความสำคัญของชื่อทีมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบชิงชนะเลิศในประวัติศาสตร์ 73 ปีของการแข่งขัน

เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา อินเดียได้ลงเล่นในรอบชิงชนะเลิศกับอินโดนีเซีย ซึ่งเป็นประเทศที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในประวัติศาสตร์ของการแข่งขันแบบทีม โดยต้องการชัยชนะที่ไม่น่าเป็นไปได้

ทีมชายของอินเดียมีประเพณีแห่งความสำเร็จเพียงเล็กน้อยในการแข่งขันชิงแชมป์โลกในกีฬาประเภทนี้ แต่การคว้าแชมป์โธมัส คัพ ของพวกเขาล้วนแล้วแต่เป็นการสร้างช่วงเวลาแห่งการแข่งขันกีฬา ทั้งความหายาก ความเหลือเชื่อ และผลกระทบ

ผู้เล่นเดี่ยว Lakshya Sen เร่งรีบจากเกมกับ Anthony Sinisuka Ginting มือห้าของโลกเพื่อให้อินเดียเป็นผู้นำที่ 1-0

ต่อมา คู่หูคู่ผสม Satwik Sairaj Rankireddy-Chirag Shetty กลับมาจากคะแนนสี่แมตช์ที่ตามหลังแชมป์โลก 3 สมัย Mohammad Ahsan และ Kevin Sanjaya Sukamuljo ขึ้นนำเป็น 2-0 Rankireddy และ Shetty เคยแพ้ครึ่งหนึ่งของคู่ต่อสู้นี้ 11 ครั้งติดต่อกัน

ฉากสุดท้ายตกเป็นของ Kidambi Srikanth อดีตมือวางอันดับหนึ่งของโลก ซึ่งไม่แพ้ใครเลยตลอดทั้งสัปดาห์ Srikanth เล่นแมตช์แห่งชีวิตของเขาในรอบชิงชนะเลิศนี้ – ด้วยผลตอบแทนที่สะท้อนกลับที่คุ้มค่า ค่าธรรมเนียมการติดตามการชนอันเป็นเอกลักษณ์ และการทุบข้ามศาลครั้งสุดท้ายที่จะอยู่ในวงล้อไฮไลท์สำหรับลูกหลาน

ไกลจากรายการโปรด
โธมัสคัพได้รับการตั้งชื่อตามจอร์จ อลัน โธมัส ผู้เล่นชาวอังกฤษจากช่วงทศวรรษ 1900 ซึ่งเสนอแนวคิดเรื่องการแข่งขันแบดมินตันชิงแชมป์ โดยยืมมาจากฟุตบอลโลกในฟุตบอลและเดวิสคัพในเทนนิส

นับตั้งแต่งานเริ่มขึ้นในปี พ.ศ. 2491 อินเดียมีคุณสมบัติเพียง 13 ฉบับจากทั้งหมด 32 ฉบับ

ในประวัติศาสตร์อันยาวนานเจ็ดทศวรรษของการแข่งขัน ตำแหน่งแชมป์ได้เปลี่ยนมือเฉพาะในห้าประเทศเท่านั้น ได้แก่ จีน มาเลเซีย อินโดนีเซีย ญี่ปุ่น และเดนมาร์ก

ด้วยชัยชนะเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา อินเดียกลายเป็นเพียงประเทศที่หกที่เคยบุกเข้าไปในสโมสรชั้นนำแห่งนี้

อินเดียเข้าร่วมการแข่งขันทีม 16 ชาติเมื่อต้นเดือนนี้พร้อมกับผู้ชายที่ดีที่สุดและการอ้างสิทธิ์อย่างกล้าหาญในหัวข้อในกลุ่มแชท WhatsApp ของผู้เล่น: “กำลังจะกลับบ้าน”

ผู้เล่นชาวอินเดียอาจเป็นฝ่ายเดียวที่เข้าร่วมการแข่งขันในเสื้อ Yonex ธรรมดา เพราะทีมยังไม่มีสปอนเซอร์อย่างเป็นทางการ (บางทีชัยชนะครั้งนี้อาจจุดประกายให้เกิดการเปลี่ยนแปลงและจุดประกายความสนใจขององค์กร)

ทีมนี้ไม่ใช่ทีมรองบ่อนอย่างเลสเตอร์ ซิตี้ ที่มีโอกาสถึง 5,000-1 ในพรีเมียร์ลีกอังกฤษปี 2015 แต่ก็ไม่ใช่ของโปรดง่ายๆ เช่นกัน

พวกเขาอยู่ในสถานที่ที่สะดวกสบายที่สามารถฝันถึงชัยชนะโดยไม่รู้สึกพึงพอใจ

ในอีกไม่กี่วันข้างหน้า อินเดียได้เล่นกับประเทศที่มีเชื้อสายมากกว่า – มาเลเซียและเดนมาร์ก – และข้ามอุปสรรคที่ยิ่งใหญ่ที่สุด – เล่นกับเมล็ดพันธุ์ชั้นนำและป้องกันแชมป์ – เพื่อไปสู่จุดประวัติศาสตร์ในรอบชิงชนะเลิศ

สร้างศรัทธา
ในอินเดียที่คลั่งไคล้กีฬาคริกเก็ต แบดมินตันยังคงมีฐานรากอย่างหนักในรัฐทางใต้ โดยส่วนใหญ่ดำเนินการจากศูนย์หลักสองแห่งในเมืองไฮเดอราบัดและเมืองบังกาลอร์

กีฬาดังกล่าวได้มอบผู้ชนะเลิศการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกให้กับประเทศสองคนและแชมป์ออลอิงแลนด์อีกสองคนเป็นข้อพิสูจน์ถึงความสามารถพิเศษของแต่ละบุคคล

ดังนั้นทีมทองคำที่โธมัส คัพ ซึ่งมีผู้เล่น 10 คนเต็มโพเดียม พูดถึงเจตจำนงร่วมและความแข็งแกร่งของทีมชายในกีฬาที่คุณเดินสายเพื่อเอาตัวเองเป็นอันดับแรกเสมอ

ผู้เล่นอาวุโสชาวอินเดียสองคน HS Prannoy และ Kidambi Srikanth ทำงานอย่างมีสติเพื่อสร้างสิ่งนี้ผ่านการสื่อสารและความเชื่อ

Lakshya Sen เร่งรีบจากเกมเพื่อเอาชนะ Anthony Sinisuka Ginting มือสี่ของโลก
“ฉันไม่เคยเป็นส่วนหนึ่งของทีมดังกล่าวในอาชีพการงานของฉัน” ปราณน้อยบอกกับ BBC “สัปดาห์แล้วสัปดาห์เล่า เมื่อคุณเล่นเพื่อตัวเอง บางครั้งมันก็ยากที่จู่ๆ จะคิดเป็นกลุ่มหรือละทิ้งความทะเยอทะยานส่วนตัว

“ผมกับศรีกันต์ตัดสินใจแต่เนิ่นๆ ว่าจะจัดการประชุมทีมของเราเองกับผู้เล่นที่ทุกคนจะได้พูดคุยกัน” เขาอธิบาย “มีผู้เล่นที่เงียบอยู่สองสามคนอยู่ข้าง ๆ และในการแข่งขันแบบทีมที่ประกอบด้วยนักกีฬาแต่ละคน อัตตาสามารถเฟื่องฟูได้อย่างรวดเร็ว มันเคยเกิดขึ้นในอดีต

“ไม่มีคะแนนอันดับที่จะชนะ ไม่มีเงินรางวัล มันเป็นแค่ความหิวกระหายแชมป์ นั่นคือสิ่งที่ทุกคนต้องการ และไฟนั่นก็ผลักดันเรา” ปราณน้อยกล่าว

ในวันอาทิตย์ ผู้เล่นกระโดดข้ามป้ายโฆษณาเพื่อรีบไปที่สนามและเฉลิมฉลองหลังจากที่อินเดียคว้าแชมป์ แต่ผู้จัดการทีมวิมาล คูมาร์ ก็ตามหลังอย่างฉุนเฉียว กวาดล้างอารมณ์ไปด้วย

อดีตโค้ชทีมชาติ Kumar ได้ทำงานเบื้องหลังอย่างรอบคอบเพื่อส่งเสริมผู้เล่นรุ่นใหม่
ผู้เล่นกระโดดข้ามแผงโฆษณาเพื่อรีบวิ่งไปที่สนามและเฉลิมฉลองหลังจากที่อินเดียได้รับตำแหน่ง
โค้ชอยู่ในยุคของแบดมินตันอินเดียที่วีรบุรุษคนโสดต้องแสดงตัวสำหรับการแข่งขันประเภทคู่เพราะมีผู้เชี่ยวชาญไม่เพียงพอ ชื่อ Thomas Cup เป็นความฝันที่ไกลเกินไป

“ฉันถือถ้วยรางวัลนั้นไว้ในมือเพียงเพื่อบอกตัวเองว่ามันเกิดขึ้นจริง ถ้าคุณถามฉัน ฉันจะให้ชัยชนะนี้เหนือชื่อโอลิมปิกและออลอิงแลนด์ทุกรายการที่เราชนะ เพียงเพราะเราชนะสิ่งนี้ในฐานะทีมด้วยความพยายามร่วมกันและ ความเชื่อ” เขากล่าว

ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา มีผู้หญิง – Saina Nehwal และ PV Sindhu – ซึ่งอยู่ด้านหน้าและศูนย์กลางของแบดมินตันอินเดีย

ถึงแม้ว่าผู้ชายจะมีพรสวรรค์มากมาย แต่ส่วนใหญ่ก็ยังอยู่ภายใต้เรดาร์ ระยะหลังมีสัญญาณของยุคฟื้นฟูศิลปวิทยาโดยผู้ชายจะขึ้นโพเดียมชิงแชมป์โลกและออลอิงแลนด์ และตอนนี้แชมป์โธมัสคัพ

ในสัปดาห์นี้ ผู้เล่นหญิง นำโดยสินธุ ปรากฏตัวบนอัฒจันทร์สำหรับการแข่งขันชาย ทีมหญิงแพ้ในรอบก่อนรองชนะเลิศของการแข่งขันประเภททีมของพวกเขา – Uber Cup – และส่วนใหญ่ถูกกำหนดให้บินออกจากกรุงเทพฯหลังจากนั้นไม่นาน

แต่พวกเขามีการจัดตารางตั๋วใหม่โดยสมาคมแบดมินตันแห่งอินเดียเพื่อให้พวกเขาสามารถเชียร์ทีมชายและต่อสู้กับเสียงร้องตามจังหวะและเสียงปรบมือของแฟน ๆ ชาวอินโดนีเซีย

“เราต้องการการสนับสนุนจากพวกเขา เราต้องการให้พวกเขาอยู่ต่อ และพวกเขาก็ทำ” ปราณน้อยกล่าว

“นี่เป็นช่วงเวลาที่ยิ่งใหญ่สำหรับแบดมินตันอินเดีย ไม่ใช่แค่ผู้เล่นหนึ่งหรือสองคน ในฐานะประเทศชาติ เราได้ทำเครื่องหมายว่าตัวเองเก่งที่สุดในโลก เราไม่เคยทำมาก่อนในกีฬาประเภทนี้

“มีความสวยงามเพราะเหรียญทองนี้และทุก ๆ อย่างที่เป็นสัญลักษณ์และไปสู่การสร้าง เป็นของพวกเราทุกคน”