โควิด-19 จะหมดเมื่อไหร่? แพทย์และนักวิทยาศาสตร์ของออสตินทำนายอนาคตของโรคระบาดได้อย่างไร

Toby Hatton พยาบาลผู้ได้รับบาดเจ็บจาก Ascension Seton ซึ่งทำวิทยานิพนธ์ปริญญาโทของเขาในสาขาการแพร่ระบาดและการตอบสนองต่อการแพร่ระบาด กล่าวว่า โดยปกติแล้วการระบาดจะคงอยู่ประมาณสามถึงห้าปี

“สิ่งที่ต้องทำก็คือการกลายพันธุ์ทางที่ถูกต้องหรือการกลายพันธุ์ที่ผิด” เขากล่าวเพื่อเปลี่ยนเส้นทางของโรคนี้

ดร. เอมี ซีเกล ผู้ดำเนินการทดสอบทางคลินิกสำหรับวัคซีนและการรักษาไวรัสโคโรนาที่สาขาคลินิกของคลินิกภูมิภาคออสติน กล่าวว่า ในอีก 1 ปีนับจากนี้ เราจะอยู่ในโหมดโรคเฉพาะถิ่น แต่ “มันจะไม่มีวันหายไป”

“ผมมองโลกในแง่ดีว่าเราอาจใกล้ถึงจุดสิ้นสุดของการระบาดใหญ่ ซึ่งโควิด-19 เป็นเหมือนโรคประจำถิ่นมากกว่า” ซีเกลกล่าว

แนวทางปฏิบัติในขั้นที่ 2: ออสตินย้ายกลับไปใช้แนวทางปฏิบัติในขั้นที่ 2 เกี่ยวกับโควิด-19 ที่ผ่อนคลาย ซึ่งเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ก่อนปี 2021 เดลต้า surge

ความแตกต่างระหว่างโรคระบาดและโรคเฉพาะถิ่นคือ ในโรคระบาดมีการต่อสู้อย่างแข็งขันกับความเจ็บป่วยตลอดเวลา และความเจ็บป่วยนั้นเป็นฝ่ายชนะ โรคประจำถิ่นก็เหมือนกับไข้หวัด ซึ่งเราจะมีอาการปะทุตามฤดูกาล แต่มันไม่ได้ควบคุมเรา

เรียนรู้ที่จะอยู่กับ COVID-19
“เราต้องเปลี่ยนความคิดของเราและบอกว่านี่คือสิ่งที่เราจะต้องอยู่กับมัน เราต้องได้รับวัคซีนเพื่อทำให้ชีวิตเป็นปกติที่สุดเท่าที่จะทำได้” ดร. มีนา ไอเยอร์ หัวหน้าเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ของ Dell Children’s Medical Center กล่าว

Lauren Ancel Meyers ศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยเท็กซัสและหัวหน้าของ UT COVID-19 Modeling Consortium เห็นด้วย สมาคมได้ทำนายวิถีของโรคนี้เนื่องจากเป็นที่ทราบกันดีว่าอยู่ในประเทศจีนเท่านั้น

“ดูเหมือนว่าไม่น่าจะเป็นไปได้ที่ COVID-19 จะถูกกำจัดให้หมดไป เว้นแต่ว่าเราจะสามารถคิดค้นวัคซีนที่เป็นสากลได้ และทุกคนเต็มใจที่จะรับมัน” เมเยอร์สกล่าว “นั่นดูไม่น่าจะเป็นไปได้”

สิ่งที่มีแนวโน้มมากขึ้นคือ COVID-19 “แปรสภาพเป็นภัยคุกคามที่จัดการได้ง่ายขึ้นและมีความรุนแรงน้อยกว่า” เธอกล่าว มันกลายเป็นสิ่งที่เราได้รับวัคซีนกระตุ้นทุกปี และเราใช้ยารับประทานใหม่จากไฟเซอร์หรือเมอร์ค หรือการรักษาอื่น ๆ ที่ยังคงพัฒนาเพื่อลดอาการ

“มันไม่ได้ส่งคนไปโรงพยาบาลและผู้คนก็ไม่ตายเพราะเราสามารถจัดการได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น” เมเยอร์สกล่าว

เธอกล่าวว่ายารับประทานและการรักษาอื่น ๆ เหล่านี้ “อาจเปลี่ยนเกม”

ของขวัญของตัวแปรโอไมครอน
“โอไมครอนเคลื่อนผ่านเหมือนคลื่นลูกอื่น” เมเยอร์สกล่าว “เราได้ประโยชน์จากมันด้วยภูมิคุ้มกันที่มากขึ้น”

แม้แต่คนที่ยังไม่ได้รับวัคซีน แต่ได้รับไวรัสโคโรนาสายพันธุ์โอไมครอน ตอนนี้ก็มีภูมิคุ้มกันตามธรรมชาติแล้ว มันไม่แข็งแรงเท่ากับการฉีดวัคซีน และเชื่อว่าภูมิคุ้มกันตามธรรมชาติจะลดลงเร็วกว่าภูมิคุ้มกันของวัคซีน

ตอนนี้เราอาจมีภูมิคุ้มกันในระดับที่ทำให้ไวรัสกลายพันธุ์ได้ยากขึ้น

Omicron ยังเน้นย้ำถึงของขวัญของวัคซีน แม้ว่าผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนและได้รับการส่งเสริมอย่างเต็มที่จะยังติดเชื้อโควิด-19 ได้ แต่ “วัคซีนกันผู้คนออกจาก

ไฟกระชากครั้งต่อไปเมื่อไหร่?
ในช่วงสองปีแรกของ COVID-19 เรามีผู้ป่วยจำนวนมากในช่วงฤดูร้อนและเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในฤดูหนาวในออสติน

ในตอนนี้ เนื่องจากการหลั่งของโอไมครอน “เรามีกำแพงภูมิคุ้มกัน” ดร. ไบรอัน เมตซ์เกอร์ ผู้อำนวยการด้านการแพทย์ของโรคติดเชื้อที่ St. David’s HealthCare กล่าว

“หากสิ่งต่างๆ ยังเหมือนเดิม เราจะไม่มีคลื่นฤดูร้อนมากนัก” เมตซ์เกอร์กล่าว “หวังว่าสิ่งนี้จะกลับไปสู่ฤดูกาลของไวรัสโคโรนามากขึ้น ซึ่งก็คือช่วงปลายฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาว เราจะยังคงมีการเพิ่มขึ้นในระดับหนึ่งในช่วงปลายฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาว”

เมเยอร์ไม่ต้องการให้เราชะล่าใจ เธอจำได้ว่ามีการสนทนาเดียวกันเกี่ยวกับความเป็นไปได้ที่ COVID-19 จะกลายเป็นโรคในฤดูหนาวในช่วงเวลานี้ของปีที่แล้ว จากนั้นผู้คนกลับมาจากช่วงหยุดฤดูใบไม้ผลิ ผ่อนคลายและถอดหน้ากากออก และคดีก็เพิ่มขึ้น ในฤดูร้อน เราอยู่ในช่วงคลื่นเดลต้าหนาทึบ

นอกจากนี้ Metzger ยังเตือนไม่ให้มองโลกในแง่ดีมากเกินไป แม้ว่าเขาจะกล่าวว่าเขารู้สึกมองโลกในแง่ดีมากกว่าที่เคยเป็นมาในช่วงการแพร่ระบาดครั้งนี้ เขาระมัดระวังเพราะเราไม่รู้ว่ารุ่นต่อไปจะเป็นอย่างไร เขากล่าว

รอรุ่นต่อไป
ไวรัสไม่อยู่นิ่ง พวกเขากลายพันธุ์ตลอดเวลา ส่วนใหญ่แล้วจะไม่เป็นอันตรายถึงชีวิตมากขึ้น

Dr. Anas Daghestani ประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ Austin Regional Clinic กล่าวว่า “เราจำเป็นต้องสันนิษฐานว่าจะมีสายพันธุ์ที่แตกต่างกัน และทุกสายพันธุ์จะมีโปรไฟล์ของตัวเอง

Omicron ทำให้เราประหลาดใจ Meyers กล่าว รุ่นถัดไปก็สามารถทำได้เช่นกัน

“เป็นไปได้อย่างยิ่งที่เราจะมีสายพันธุ์อื่นที่หลบเลี่ยงภูมิคุ้มกันและทำให้ผู้คนจำนวนมากติดเชื้อ” เมเยอร์สกล่าว

เธอหวังว่าหากเป็นเช่นนั้น เราจะมีเวลารู้ว่าอะไรจะเกิดขึ้นเพื่อสร้างภูมิคุ้มกันด้วยวัคซีนเฉพาะสายพันธุ์ใหม่

Metzger จำได้ว่าคิดว่าตัวแปรสามารถส่งผ่านได้มากกว่าเดลต้าได้อย่างไร และจากนั้น omicron ก็มาถึง และมันก็สามารถส่งผ่านได้มากกว่าเดลต้ามาก

“ไม่มีอะไรมากไปกว่าโอไมครอนแล้ว โดยพื้นฐานแล้วมันคือโรคหัด” ซึ่งเป็นหนึ่งในโรคที่แพร่เชื้อได้มากที่สุด แต่เขากล่าวว่า “แถบนั้นสูงขึ้นเรื่อย ๆ สำหรับไวรัสที่จะกลายพันธุ์เป็นสิ่งที่สามารถข้ามผ่านสิ่งนี้ไปได้” กำแพงแห่งภูมิคุ้มกันที่เราสร้างขึ้น”

หากไวรัสนี้กลายพันธุ์ มีแนวโน้มว่าจะมีภูมิคุ้มกันที่หลีกเลี่ยงได้มากกว่าโอไมครอน Metzger กล่าว แทนที่จะแพร่เชื้อได้มากกว่า “แอนติบอดีที่เราสร้างขึ้นจากการฉีดวัคซีนทำงานได้ไม่ดีเท่ากับการป้องกันโรคที่แสดงอาการ”

ดร. สแตนลีย์ สปินเนอร์ รองประธานและหัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ของ Texas Children’s Pediatrics & Texas Children’s Urgent Care กล่าว “ตัวแปรต่อไปคืออะไร เป็นโรคติดต่อมากกว่า รุนแรงกว่าไหม”

Spinner ชอบที่จะเห็น COVID-19 เป็นเหมือนไวรัสโคโรน่าสายพันธุ์อื่น ๆ ซึ่งเป็นหวัดธรรมดาและ “ไม่มีอะไรทำให้คนต้องเข้าโรงพยาบาล”

การควบคุม COVID-19
กุญแจสำคัญในการควบคุม COVID-19 ในโลกของการเดินทางทั่วโลกคือการทำให้ 70% ของโลกได้รับวัคซีน ดร. Maryam Ayaz ผู้ทำงานในแผนกผู้ป่วยหนักของ St David’s Medical Center กล่าว “ทั้งโลกต้องร่วมกันในเรื่องนี้”

ในสหรัฐอเมริกา 65% ของประชากรได้รับการฉีดวัคซีนครบแล้ว แต่ในประเทศเช่น ชาด เฮติ บุรุนดี แทนซาเนีย และไนจีเรีย มีประชากรน้อยกว่า 5% ที่ได้รับการฉีดวัคซีน ตามรายงานของ Our World in Data ซึ่งรวบรวมอัตราการฉีดวัคซีนจากแต่ละบุคคล ประเทศและองค์การอนามัยโลก

“มันสำคัญมากที่จะต้องฉีดวัคซีนให้กับโลก” เมเยอร์สกล่าว “มันเป็นความแตกต่างระหว่างชีวิตและความตายในส่วนที่เหลือของโลก”

เธอกล่าวว่าไวรัสกำลังมองหาพาหะที่จะเพิ่มจำนวน มนุษย์ต้องไม่เป็นพาหะนั้น ซีเกลกล่าวว่าการส่งวัคซีนไปทั่วโลกเป็นวิธีเดียวที่จะหยุดสายพันธุ์และจำนวนที่เพิ่มขึ้น

แม้ว่าเราจะไม่สามารถฉีดวัคซีนให้กับโลกได้ แต่เราสามารถทำสิ่งต่างๆ เพื่อลดการแพร่กระจายที่บ้าน เช่น ตรวจสอบให้แน่ใจว่าเราได้รับวัคซีนและได้รับวัคซีนกระตุ้นที่ทันสมัย ​​และฝึกการเว้นระยะห่างทางสังคมและสวมหน้ากากอนามัยอีกครั้งเมื่อผู้ป่วยเริ่มสูงขึ้น และเราไม่ได้อยู่ในพื้นที่ส่งสัญญาณในระดับต่ำอีกต่อไปตาม CDC หรือไม่ได้อยู่ในระยะที่ 2 อีกต่อไปตามข้อมูลของ Austin Public Health

เมเยอร์เปรียบเสมือนหน้ากาก การทดสอบ และการเว้นระยะห่างทางสังคมเหมือนกับร่ม ฝนตกเราก็กางร่ม

“เมื่อเราเข้าสู่ฤดูกาลของโควิด-19 เราสวมหน้ากากอนามัย เราเพิ่มการทดสอบเพื่อให้เราสามารถจับผู้คนได้ก่อนที่พวกเขาจะปรากฏตัวที่โรงเรียนหรือที่ทำงาน” เธอกล่าว “เราคิดค้นวิธีการปกป้องผู้คนที่มีความเสี่ยงสูง เพื่อลดผลกระทบต่อบริการที่จำเป็นและแม้กระทั่งบริการที่ไม่จำเป็น เพื่อให้ธุรกิจของเราเจริญรุ่งเรือง”

เมื่อใดที่จะได้รับการส่งเสริม:ฉันจำเป็นต้องได้รับยาต้านโควิด-19 จริงหรือ? การศึกษาในโลกแห่งความเป็นจริงของ CDC ยืนยันประสิทธิผล

การส่งเสริมและการทดสอบเป็นประจำ
ปัจจุบัน แนะนำให้ใช้ boosters เป็นเวลา 5 เดือนหลังจากชุดวัคซีน mRNA ชุดแรก และ 2 เดือนหลังจากวัคซีน Johnson & Johnson เป็นไปได้ว่าจะไม่แนะนำบูสเตอร์รอบต่อไปจนกว่าจะถึงฤดูร้อน เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับฤดูกาลโควิด-19 ในฤดูใบไม้ร่วง Metzger กล่าว

เมื่อถึงระดับโรคเฉพาะถิ่น เราจะสามารถรักษาโควิด-19 ได้เหมือนไข้หวัดใหญ่ ในแต่ละปี เราจะได้รับวัคซีนเฉพาะที่มีความแปรปรวน หรือแม้กระทั่งวัคซีนที่ใช้ร่วมกับวัคซีนไข้หวัดใหญ่ นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้นกับการระบาดของไข้หวัดหมู H1N1 ในปี 2009 ปัจจุบันวัคซีนดังกล่าวเป็นส่วนหนึ่งของวัคซีนไข้หวัดใหญ่ทั่วไป

Ari Rao รองประธานอาวุโสของ Baylor Scott & White Health system หัวหน้าแผนกพยาธิวิทยาและเวชศาสตร์ในห้องปฏิบัติการ ต้องการเห็น COVID-19 เพิ่มในแผงการทดสอบระบบทางเดินหายใจ ผู้คนจะเข้ามาในห้องทำงานของแพทย์หรือการดูแลฉุกเฉินหรือห้องฉุกเฉินด้วยอาการเกี่ยวกับระบบทางเดินหายใจ และพวกเขาจะถูกตรวจหาทุกอย่างตั้งแต่ไข้หวัด ไปจนถึง RSV ไปจนถึง COVID-19

“เราจะยังมีคนป่วย เราจะยังมีคนป่วยที่เข้ารับการรักษาในห้องไอซียู แต่การรักษาดีขึ้นเรื่อยๆ” ราวกล่าว

เราจะมีการรักษาเช่นยาเม็ดใหม่จากไฟเซอร์และเมอร์คที่สามารถรักษาอาการได้หากใช้ในระยะเริ่มต้นของโรค เราจะมีการรักษาแบบใหม่เมื่ออยู่ในโรงพยาบาล

“ฉันรู้สึกมองโลกในแง่ดีมากกว่าจุดอื่นๆ ในการระบาดครั้งนี้” เมเยอร์สกล่าว “ปีแรกของการแพร่ระบาดนั้นมืดมนและไม่แน่นอนเอามากๆ”

ตอนนี้เรามีวัคซีนแล้ว เรามีความสามารถที่จะได้รับการทดสอบและแม้กระทั่งการทดสอบที่บ้าน และเรามีความสามารถในการรักษาที่บ้านและในโรงพยาบาล

“ฉันคิดว่าเรากำลังมุ่งหน้าไปสู่โรคที่สามารถจัดการได้มากขึ้น” เมเยอร์สกล่าว

แนวทางหน้ากาก:ฉันควรสวมหน้ากากหรือไม่? วิธีทำความเข้าใจแนวทางใหม่ของ CDC COVID-19

เตรียมพร้อมสำหรับโรคระบาดครั้งต่อไป
เมเยอร์ส ซึ่งใช้เวลา 15 ปีศึกษาโรคไข้หวัดใหญ่ด้วยความเชื่อว่าจะทำให้เกิดโรคระบาดครั้งต่อไป กล่าวว่า เธอและนักวิจัยคนอื่นๆ จำเป็นต้องแก้ไขแบบจำลองของตนเพื่อติดตามไวรัสให้ดียิ่งขึ้นและคาดการณ์ถึงอันตรายของพวกมัน

“การระบาดครั้งต่อไปอาจไม่ใช่ไวรัสโคโรนาหรือไข้หวัดใหญ่” เธอกล่าว “ประเภทของแบบจำลองที่เราควรสร้างคือภัยคุกคามจากเชื้อโรคอย่างเต็มรูปแบบ … เพื่อวางแผนเกมที่ดีขึ้นเพื่อให้แน่ใจว่ามีคลังแสงที่เหมาะสม”

“โควิด-19 สร้างความตื่นตัวอย่างมาก” เธอกล่าว

ในส่วนนี้ของโลก เราโชคดีเช่นกัน เมเยอร์สกล่าว COVID-19 และสายพันธุ์ต่างๆ ไม่ได้เริ่มต้นที่นี่ เราจึงสามารถคาดการณ์การมาถึงของพวกเขาได้เล็กน้อยโดยอิงจากสิ่งที่เกิดขึ้นที่อื่น เราต้องจัดลำดับตัวอย่างการทดสอบ COVID-19 ต่อไปเพื่อตรวจหาสายพันธุ์ใหม่ที่อาจเกิดขึ้น

ระบบสุขภาพของ Baylor Scott & White จัดลำดับประมาณ 100 ถึง 200 ตัวอย่างต่อสัปดาห์จากทั่วเท็กซัสตอนกลางตั้งแต่เดือนตุลาคม 2020 Rao กล่าว “เราสามารถตรวจสอบรูปแบบต่างๆ ได้เมื่อปรากฏขึ้น”

COVID-19 ที่ไม่หายไป:เมื่ออาการไม่หายไป Dell Medical School จึงตั้งคลินิกสำหรับ ‘โควิดระยะยาว’

พร้อมที่จะก้าวต่อไป
“ผู้คนกำลังพูดว่า ‘ฉันจบแล้ว'” ซีเกลกล่าว “พวกเขาจบแล้ว พวกเขาผิดหวัง พวกเขาต้องการชีวิตกลับคืนมา”

Daghestani กล่าวว่าทุกคนมีระดับความสะดวกสบายของตนเองรวมถึงปัจจัยเสี่ยงของตนเอง บางคนพร้อมที่จะถอดหน้ากาก บางคนจะสวมมันต่อไป บางคนพร้อมที่จะไปร้านอาหารหรือสถานที่สาธารณะที่มีผู้คนพลุกพล่าน บางคนยังคงใช้ขอบถนนในการจับจ่ายซื้อของทั้งหมด

“มันโอเคที่จะมองโลกในแง่ดีมากขึ้นและใช้ความระมัดระวัง แต่ไม่จำเป็นต้องตื่นตระหนกอีกต่อไป” เขากล่าว

การฉีดวัคซีนยังคงเป็นกุญแจสำคัญ Hatton กล่าว “ยิ่งเราได้รับวัคซีนมากเท่าไร เราก็ยิ่งสามารถกลับไปใช้ชีวิตปกติได้เร็วเท่านั้น … เราต้องคิดถึงไม่ใช่แค่ตัวเราแต่รวมถึงคนอื่นๆ ด้วย”