“คุณอายุเท่าไร”? เป็นคำถามง่ายๆ ที่มีคำตอบที่ชัดเจน แต่สำหรับผู้ที่อยู่ในเกาหลีใต้ การตอบคำถามนี้เป็นอะไรที่ตรงไปตรงมา
ในประเทศเกาหลีใต้ เมื่อทารกเกิดจะถือว่ามีอายุครบ 1 ขวบ มาวันปีใหม่พวกเขาได้รับอีกปี ซึ่งหมายความว่าทารกที่เกิดในเดือนธันวาคมจะได้รับการพิจารณาให้มีอายุสองปีภายในเวลาเพียงไม่กี่สัปดาห์

แต่วิธีการ “ยุคเกาหลี” นี้อาจเปลี่ยนไปในไม่ช้าเนื่องจากประธานาธิบดียุน ซุกยอล ที่ได้รับเลือกให้เป็นประธานาธิบดีของประเทศกำลังผลักดันให้วิธีการนับที่มีอายุหลายศตวรรษนี้ถูกยกเลิก

ลี ยง-โฮ หัวหน้าคณะกรรมการเปลี่ยนผ่านของประธานาธิบดี-เลือก กล่าวว่า คณะบริหารที่จะมาถึงกำลังมองหาวิธีกำหนดมาตรฐานในการนับอายุ เพื่อให้เกาหลีใต้สอดคล้องกับประเทศอื่นๆ ในโลก

เขากล่าวว่าการคำนวณอายุที่แตกต่างกันส่งผลให้เกิด “ความสับสนอย่างต่อเนื่อง” และ “ต้นทุนทางสังคมและเศรษฐกิจที่ไม่จำเป็น”
ข้อเสนอใหม่นี้ดูเหมือนจะได้รับการยอมรับอย่างกว้างขวางจากบางคน แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าพวกเขามีข้อสงสัยว่าจะมีการดำเนินการจริงหรือไม่

หนึ่งคำถาม สามคำตอบ
การนับอายุในเกาหลีมีสามวิธี

อย่างเป็นทางการ ประเทศได้ใช้ระบบการนับระหว่างประเทศ โดยใช้วันเกิดของบุคคล ในคำจำกัดความทางกฎหมายและกระบวนการบริหารส่วนใหญ่ตั้งแต่ปี 2505

ประเทศยังมีวิธีนับอายุที่เป็นทางการอีกทางหนึ่ง คือ ทารกเกิดเมื่ออายุ 0 ขวบ และได้รับทุกปีในวันที่ 1 มกราคม ภายใต้นี้ ทารกที่เกิดในเดือนธันวาคม 2563 จะมีอายุ 2 ขวบภายในเดือนมกราคม 2565 แม้ว่า พวกเขาจะไม่อายุสองขวบอย่างเป็นทางการจนถึงเดือนธันวาคมของปีนั้น

วิธีนี้ใช้เป็นหลักในการกำหนดอายุตามกฎหมายสำหรับขอบเขตของกฎหมายที่ส่งผลกระทบต่อประชากรในสัดส่วนที่มีนัยสำคัญ รวมถึงการเกณฑ์ทหารหรือการกำหนดอายุที่เยาวชนจำเป็นต้องได้รับการปกป้องจากการล่วงละเมิด

แล้วก็มีวิธีการ “ยุคเกาหลี” ซึ่งทุกคนในสังคมมักใช้กันมากขึ้น โดยที่ทุกคนจะมีอายุครบ 1 ขวบโดยอัตโนมัติ และมีอายุมากขึ้นอีก 1 ปีในวันขึ้นปีใหม่โดยไม่คำนึงถึงวันเกิดของพวกเขา

ภายใต้วิธีการเหล่านี้ mega K-pop วง BTS’s Kim Tae-hyung aka V เกิดเมื่อวันที่ 30 ธันวาคม 1995 อายุ 28 ปี (อายุเกาหลี) 26 ปี (อายุสากล) หรือ 27 ปี (อายุราชการอีกคนหนึ่งของเกาหลี) .

และสำหรับบางคน มันอาจเป็นเพียงตัวเลข แต่อายุเป็นสิ่งที่สำคัญมากในเกาหลีใต้

“สำหรับชาวเกาหลีใต้ การหาว่าใครอายุมากกว่าพวกเขาหรือไม่สำคัญกว่าการค้นหาชื่อใครซักคนในบริบททางสังคม มันเป็นสิ่งสำคัญในการเลือกว่าจะกล่าวถึงบุคคลนั้นอย่างไรและให้เกียรติหรือตำแหน่งที่จำเป็น” ชินจิ -ยัง ศาสตราจารย์ประจำภาควิชาภาษาและวรรณคดีเกาหลีในมหาวิทยาลัยเกาหลีกล่าวกับบีบีซี

Kim Tae-hyung หรือ V แห่ง BTS อายุแตกต่างกันขึ้นอยู่กับว่าคุณถามใคร
ประเพณีการวัดอายุของเกาหลีมีต้นกำเนิดในประเทศจีนและส่วนต่างๆ ของเอเชีย แต่เชื่อว่าเกาหลีใต้เป็นประเทศเดียวที่ยังคงนับอายุในลักษณะนี้

“โลกาภิวัตน์ทำให้ชาวเกาหลีตระหนักถึงอายุสากลมากขึ้น สิ่งนี้มีผลกระทบต่อคนหนุ่มสาวเนื่องจากพวกเขารู้สึกว่าคนเกาหลีถูกเยาะเย้ย [ระบบการนับเหล่านี้]” ตามที่ Kim Eun-ju ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายและนโยบายที่มหาวิทยาลัย Hansung กล่าว .

นอกจากการเยาะเย้ยแล้ว นโยบายดังกล่าวยังส่งผลกระทบอย่างแท้จริงต่อชาวเกาหลีใต้อีกด้วย

ตัวอย่างเช่น ผู้ปกครองบางคนพยายามโกงระบบการจดทะเบียนเกิดเพราะกังวลว่าทารกเดือนธันวาคมจะเสียเปรียบที่โรงเรียน และเป็นผลให้ในชีวิตต่อไป

ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ มีการเรียกร้องให้กำหนดอายุให้เป็นมาตรฐาน หลังจากที่หน่วยงานสาธารณสุขใช้อายุสากลและอายุเกาหลีสลับกันเพื่อกำหนดช่วงอายุสำหรับการมีสิทธิ์ได้รับวัคซีน ทำให้เกิดความสับสนอย่างมาก

ก่อนหน้านี้ นายลียังเน้นย้ำถึง “ต้นทุนทางสังคมและเศรษฐกิจที่ไม่จำเป็น” ที่เกิดขึ้นในยุคเกาหลี โดยอ้างถึงคดีความที่นำไปสู่ศาลฎีกาเนื่องจากความสับสนเกี่ยวกับการกำหนดอายุสำหรับค่าจ้างพิเศษและการเกษียณอายุ

ความขัดแย้งของประชากรเกาหลีใต้
ละทิ้งประเพณี?
นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่เจ้าหน้าที่เกาหลีใต้พยายามใช้วิธีการนับอายุแบบรวมศูนย์

ในปี 2019 และ 2021 สมาชิกสภานิติบัญญัติสองคนเสนอร่างกฎหมายในลักษณะเดียวกัน ซึ่งต่อมาล้มเหลวในการลงนามในกฎหมายที่รัฐสภาเกาหลี

อย่างไรก็ตาม ผู้เชี่ยวชาญถูกแบ่งแยกว่ามาตรการใหม่มีความหมายต่อสังคมเกาหลีอย่างไร แม้จะเห็นด้วยกับข้อเสนอจากมุมมองของผู้บริหารก็ตาม

Jang Yoo-seung นักวิจัยอาวุโสที่ Oriental Studies Research Center ในมหาวิทยาลัย Dankook กล่าวกับ BBC ว่าอายุของเกาหลีเป็นภาพสะท้อนของประเพณี

“ดูเหมือนสังคมของเราไม่ได้กังวลเกี่ยวกับการละทิ้งประเพณีมากนัก เรามีความเสี่ยงที่จะละทิ้งเอกลักษณ์และวัฒนธรรมของเราเองและกลายเป็นความซ้ำซากจำเจมากขึ้นหรือไม่”

แต่สิ่งหนึ่งที่พวกเขาทั้งหมดเห็นพ้องต้องกันก็คือ แม้ว่าจะมีการนำอายุสากลมาใช้ แต่ก็ไม่น่าเป็นไปได้ที่คนในเกาหลีจะเลิกใช้ “ยุคเกาหลี” ของพวกเขาในเร็วๆ นี้ ไม่ว่าจะเป็นทางการหรือไม่เป็นทางการ